Antoni Van Duinkerken

Pomnikowi ludzie: Wilhelmus Johannes Maria Antonius (Willem) Asselbergs

Ten holenderski eseista, poeta, literaturoznawca i wykładowca akademicki szerzej znany jest jako Anton Van Duinkerken. Tak też podpisany jest pomnik, który stoi na rynku w Bergen op Zoom.

Tam właśnie 2 stycznia 1903 roku urodził się bohater tego  artykułu. Kiedy miał 9 lat zaczął  naukę w szkole z internatem, by później  podjąć studia w seminarium duchownym w Hoeven. Zrezygnował  z nich jednak, albowiem wygrała w nim miłość do literatury i poezji. Zanim to zrobił zdążył opublikować kilka swoich wierszy w piśmie „De Beiaard”. Już wtedy przybrał pseudonim Duinkerken, kierując się nazwą francuskiej miejscowości, z której prawdopodobnie pochodziła jego rodzina. Aby nazwisko brzmiało z holenderska dodał „Van”.

W 1929 roku opuścił swoje miasteczko i wyjechał do Amsterdamu, gdzie pracował jako dziennikarz „De Tijd”. Przez całe swoje życie związany był ze środowiskiem katolickim i wielokrotnie w swych tekstach poruszał związane z nim tematy.  Słynna jest jego polemika z innym eseistą Menno ter Braakiem o wierze, rozumie i radykalnym odrzuceniu nazizmu.

Ze względu na autorytet, jakim cieszył w różnych środowiskach, w 1942 roku na 8 miesięcy, Niemcy umieścili go w swoim obozie w Sint-Michielsgestel (wioska za Den Bosch, w kierunku na Eindhoven). Po wojnie wrócił do działalności zawodowej jako publicysta i literat. Wykładał również historię sztuki oraz historię literatury na Katolickim Uniwersytecie w Nijmegen. Od 1954 roku był członkiem prestiżowej Królewskiej Akademii Sztuki i Nauki. Zmarł 27 czerwca 1968 roku.