Kosmopolityczne Helmond

Każdego, kto przyjedzie do Helmond, zdziwi spory dystans dzielący dworzec kolejowo – autobusowy od centrum. Nie mniej warto go przejść z kilku powodów. Pierwszym jest średniowieczny otoczony fosą zamek pełniący dzisiaj funkcję muzeum,  w którym odbywają się liczne imprezy, jak np. mikołajkowa.

12308691_10208119366006357_5763702875138322378_n

Po drugiej stronie ulicy wchodzimy do centrum przechodząc pod budynkami w kształcie kostek. Są one  pierwowzorem domów tak dobrze znanych nam z Rotterdamu. Ich konstruktor Piet Blomm w swym założeniu pragnął zbudować  wioskę w mieście. Każdy jego nietypowy domek ma symbolizować drzewo. Ich zbitka stanowi las.

hel

Polskich wątków w miasteczku jest kilka. Po pierwsze: znajdująca się w centrum, prowadzona przez Pana Marcina, naleśnikarnia o jakże rodzimej nazwie: Franse Pannenkoeken. Szczerze polecam smaczne i wypasione naleśniki oraz zapiekanki. Natomiast w sobotę, kiedy jest dzień targowy,  na rynku można znaleźć stragan naszych rodaków, u których kupimy… pierogi. W rejonie marktu znajdziemy również dwa polskie sklepy.

Chodząc po rynku warto zwrócić uwagę na niezwykle urocze i kolorowe kamienice, na parterach których są punkty gastronomiczne lub handlowe. Między nimi, na uliczkach pełno jest przedziwnych rzeźb, to zwierząt, to  wędrujących lub stojących kobiet a nawet aniołów . Ustawiono też obiekty dość niejednoznaczne w interpretacji.

12249761_10208119347925905_6885080664815165702_n

Ciekawostką dla nas może być sklep Jumbo, który znajduje się w … dawnym kościele. Jest on nieopodal straży pożarnej, jadąc w kierunku na Venlo. W innym kościele mieści się kancelaria adwokacka, w kolejnym restauracja… Dla mieszkańców Holandii taka rewitalizacja obiektów nie jest żadnym zaskoczeniem, bowiem w niderlandzkich kościołach odbywają się nawet klubowe dyskoteki lub w najlepszym razie wystawione są ekspozycje muzealne.

Helmond, które słynęło niegdyś z włókiennictwa oraz produkowano tu pojazdy marki MAX, jest jednym z pięciu najbardziej zaludnionych miast w Holandii. Mieszka w nim  około 90 tys ludzi. Jest także miastem kosmopolitycznym. Jego władze nastawione są na przyjmowanie emigrantów, głównie Polaków oraz Marokańczyków.

12249909_10208119353166036_7313436131874584271_n

W porównaniu do innych miejscowości, dość łatwo można dostać  w nim mieszkanie. Mówiąc w dużym skrócie wystarczy zalogować się na stronie spółdzielni Vooniezie.nl, wypełnić ankietę i obserwować wystawiane do wynajęcia domy lub mieszkania. Z powodu takiej różnorodności obcokrajowców w samym mieście oraz najbliższej okolicy bardzo wzmożone są kontrole policyjne. I nie chodzi tu tylko o jazdę na podwójnym gazie lub bez świateł na rowerze.

zdjęcie i tekst: Alicja Badetko